Archive for October, 2012

Love, Amalia

Wednesday, October 10th, 2012

Amalia’s best friend, Martha, is moving away, and Amalia is feeling sad and angry. And yet, even when life seems unfair, the loving, wise words of Amalia’s abuelita have a way of making everything a little bit brighter. Amalia finds great comfort in times shared with her grandmother: cooking, listening to stories and music, learning, and looking through her treasured box of family cards.

But when another loss racks Amalia’s life, nothing makes sense anymore. In her sorrow, will Amalia realize just how special she is, even when the ones she loves are no longer near?

English Reading Group Guide

Discussion Questions

1. As the novel opens, Amalia’s abuelita tells her, “You are too quiet, hijita. Tell me what’s bothering you.” Consider her grandmother’s ability to detect Amalia’s unhappiness: What can be inferred about their relationship through this interaction?

2. Consider Amalia’s tradition of going to her grandmother’s house each Friday after school. Why does the inclusion of Martha in this ritual make Amalia’s grandmother more sensitive to Amalia’s sense of loss after Martha’s move?

3. Describe Amalia. What makes her a dynamic person?

4. Abuelita tells Amalia, “I know how hard it is when someone you love goes away. One moment you are angry, then you become sad, and then it seems so unbelievable you almost erase it. Then when you realize it is true, the anger and sadness come back all over again, sometimes even more painfully than before.” Though she is trying to help Amalia deal with the move of her best friend, in what ways do her grandmother’s words foreshadow the profound loss that Amalia will have to experience? Have you ever had a similar experience where you lost someone with whom you were particularly close? If so, what advice would you give someone dealing with a similar loss?

5. Look at the novel’s cover art. In what ways is the image represented symbolic of the events that transpire throughout the course of the book?

6. Why do you think Amalia chooses not to open the package given to her by Martha? Do you agree with her decision? Why or why not?

7. What does Abuelita’s focus on saving cards and letters from her family indicate about her character? Do you like to collect similar things from others? If so, what does doing so mean to you?

8. How does Martha’s move and Abuelita’s death profoundly impact and change Amalia’s life?

9. Why does Amalia ultimately choose to tell her grandmother about the theft incident at school before telling her parents? Do you think her grandmother was the best choice? In your opinion, was the principal’s punishment fair? What do you think Amalia ultimately learned from the experience?

10. Though grieving the loss of her grandmother is particularly difficult, Amalia realizes she is luckier than her cousins. How is this so? Have you had an opportunity to become close to a grandparent, or another relative outside of your immediate family? If so, what has made that relationship special to you?

11. After the death of her grandmother, how does Amalia uphold the customs and traditions of her abuelita? What is it about doing so that makes Amalia feel better? Do you have any traditions or customs that your family follows that are linked to family members who have passed away? What is it about preserving these that is so important?

12. Why does being given Abuelita’s olive-wood box serve as a catalyst in changing Amalia’s attitude about Martha’s move and her grandmother’s passing? Do you have a special keepsake that connects you to someone? If so, what is it about that keepsake that makes it so special?

13. Explain the significance of the title, Love, Amalia. In your opinion, does it accurately describe the events and relationships portrayed in the book?

14. Using the phrase, “This is a story about . . .” supply five words to describe Love, Amalia. Explain your choices.

Activities and Research

1. Food plays an important role throughout the novel and in Amalia’s relationship with her grandmother. Using the recipes provided at the back of the book, invite a special person in your life to help you prepare one or more of the desserts shared in the book. When finished, take the time to enjoy the company and sweet treats!

2. In our day of e-mails and text messaging, most people no longer write handwritten letters. Consider how Abuelita used her cards to share what others meant to her, and follow her example by creating cards with original art or handwritten letters. Remember, the sentiment (what you are trying to share) is the important part, so be carefree and have fun!

3. In Love, Amalia, part of Amalia’s story focuses on her connection and relationship with her family and the people that matter the most to her. Think about your own special relationships. What makes these individuals so important? Compose a personal journal entry where you share your thoughts, and be sure to answer the following questions:

  • Who are the individuals who mean the most to you?
  • Why are these particular relationships so special?
  • What’s the greatest sacrifice you’ve made for the people you love?
  • In what ways have the changes you’ve experienced in your life affected those to whom you are closest?

Share your writing with the group.

4. Consider the variety of settings for Love, Amalia: Why is each of these places important to Amalia’s development? Using the descriptions provided in the book, illustrate the places you believe to be most important to her story. In addition to the illustrations, include a short explanation of the significance of each, and why you believe it is important.

5. Before Martha leaves, she gives Amalia a thick envelope, likely filled with items to help Amalia remember her by. If you were going to assemble a similar package for your closest friend, what would the contents be? Create a list of the items you would put inside for her or him and give a reason why each item would be significant to the two of you.

6. Amalia’s extended family lives in a variety of interesting places throughout the world. Using the library and the internet, do research to learn more about Mexico City, a typical ranch in Mexico, Costa Rica and Puerto Rico. If you had your choice, which would you choose to visit and why?

Guide written by Rose Brock, a teacher, school librarian, and doctoral candidate at Texas Woman’s University, specializing in children’s and young adult literature.

This guide has been provided by Simon & Schuster for classroom, library, and reading group use. It may be reproduced in its entirety or excerpted for these purposes.

Spanish Reading Group Guide

Preguntas para el diálogo

1. Al comienzo del libro, la abuelita de Amalia le dice: “—Estás muy callada, hijita. Dime lo que te preocupa.” Reflexiona sobre la capacidad de la abuelita para darse cuenta de que Amalia está triste. ¿Qué puede deducirse de la relación entre ellas a partir de esta conversación?

2. Reflexiona sobre la costumbre de Amalia de ir a casa de su abuela los viernes, después de clase. ¿Por qué la presencia de Martha en esas visitas hace que la abuela comprenda mejor el sentimiento de pérdida que Amalia siente cuando Martha se muda?

3. Describe a Amalia. ¿Qué la hace una persona dinámica?

4. Abuelita le dice a Amalia: “ —Sé lo difícil que es aceptar que una persona querida se marche. . . Primero uno se enfada, luego se pone triste y después parece tan imposible que uno desea negarlo. Pero cuando se hace evidente que es verdad, regresan la rabia y la tristeza, a veces más dolorosas todavía que antes. . . ” Aunque está tratando de ayudar a Amalia a aceptar que su mejor amiga se ha mudado lejos, ¿de qué modo las palabras de la abuela anticipan la pérdida profunda que Amalia va a experimentar? ¿Has sufrido alguna vez la pérdida de una persona querida? Si es así, ¿qué consejo le darías a alguien que ha sufrido una pérdida similar?

5. Observa la cubierta del libro. ¿De qué modo simboliza la imagen los eventos que ocurren a través del libro?

6. ¿Por qué razón crees que Amalia decidió no abrir el paquete que le dio Martha? ¿Actuaría tú del mismo modo? ¿Por qué?

7. ¿Qué nos dice de la personalidad de la abuela el que guarde con tanto cuidado las cartas y tarjetas de su familia? ¿Coleccionas tú cosas que otros te dan? Si es así, ¿qué significa para ti guardarlas?

8. ¿Qué impacto profundo tienen en la vida de Amalia el que Martha vaya a vivir lejos y el que su abuelita muera?

9. ¿Por qué decide Amalia contarle a su abuelita y no a sus padres que había robado algo en la escuela? ¿Crees que hizo bien en elegir contárselo a la abuela? ¿Crees que el castigo que le dio la directora era justo? ¿Qué piensas que Amalia aprendió de esta experiencia?

10. Aunque sufrir el dolor de la muerte de su abuela es muy difícil para Amalia, ella se da cuenta que, en comparación a sus primos ha sido afortunada. ¿Por qué? ¿Has tenido la oportunidad de tener una relación cercana con uno de tus abuelos o abuelas, o con algún otro familiar? Si es así, ¿qué hecho que esa relación sea especial?

11. ¿Cómo mantiene Amalia las costumbres y tradiciones de su abuela después de su muerte? ¿De qué modo estas acciones la hacen sentirse mejor? ¿Hay en tu familia algunas tradiciones o costumbres relacionadas con personas que han muerto? ¿Por qué es importante mantener esas costumbres y tradiciones?

12. ¿Cómo afecta a Amalia el recibir de su madre la caja de madera de olivo, tanto en relación a la partida de Martha como al fallecimiento de su abuela? ¿Tienes tú algún objeto que te relaciona a alguien? ¿Por qué es ese objeto especial para ti?

13. Explica el significado del título, Con cariño, Amalia. En tu opinión, ¿cómo se relaciona a las acciones y relaciones presentadas en el libro?

14. Completa la oración “Esta historia es sobre . . .” con cinco palabras que describan Con cariño, Amalia. Explica por qué elegiste esas palabras.

Actividades e investigación

1. La comida juega un papel importante en esta novela y en la relación de Amalia con su abuela. Invita a una persona especial en tu vida a que te ayude a preparar alguno de los postres cuyas recetas aparecen en el libro. Cuando terminen de prepararlo, ¡disfruten del postre y de la compañía!

2. Porque hoy en día es tan común el uso del correo electrónico y los mensajes escritos por teléfono son pocas las personas que escriben cartas a mano. Reflexiona en cómo Abuelita usaba sus tarjetas para dejarles saber a los demás lo que significaban para ella. Siguiendo su ejemplo crea e ilustra tarjetas o escribe cartas a mano. Recuerda que lo importante son los sentimientos que quieres compartir, así que ¡hazlo libremente y diviértete!

3. En Con cariño, Amalia, parte de la historia se centra en la relación de Amalia con su familia y las personas a las que más quiere. Piensa en las personas a las que quieres. ¿Por qué son importantes para ti? Comparte tus sentimientos en tu diario personal. Asegúrate de contestar estas preguntas:

  • ¿Quiénes son las personas más importantes para ti?
  • ¿Por qué es tu relación con estas personas especial?
  • ¿Cuál es el mayor sacrificio que has hecho por alguna persona a la que quieres?
  • ¿Ha afectado algún cambio en tu vida a las personas cercanas a ti? ¿Cómo?

Comparte lo que has escrito con el grupo.

4. En Con cariño, Amalia aparecen distintos lugares. ¿Por qué es importante cada uno de ellos en el desarrollo de Amalia? Utilizando las descripciones que aparecen en el libro, ilustra los lugares que consideras son los más importantes en la historia. Escribe una breve explicación de la importancia de cada lugar que hayas ilustrado y di por qué crees que es importante.

5. Al despedirse de Amalia, Martha le entrega un sobre abultado, que posiblemente contiene cosas que ayudarán a que Amalia la recuerde. Si fueras a preparar un paquete semejante para tu mejor amigo o amiga, ¿qué incluirías? Haz una lista de las cosas que pondría en tu paquete y explica qué significado tendría cada cosa para ustedes dos.

6. Los familiares de Amalia viven en distintos lugares. Utiliza la biblioteca y el internet para aprender más sobre la ciudad de México, un rancho mexicano, Costa Rica y Puerto Rico. Si pudieras ir a alguno de estos lugares, ¿cuál elegirías? ¿Por qué?

Guía escrita por Rose Brock

Simon & Schuster provee esta guía para su uso en aulas, bibliotecas y grupos de lectura. Puede ser reproducida en todo, o en parte, para esos usos.